测试一汽丰田卡罗拉

时间:2008-05-26 20:43
  Corolla无疑是世界上最畅销的车型,到2006年为止,Corolla各系列车型已经累积生产超过3200万辆。为什么Corolla如此畅销?我们试试从第十代探讨一下。

  出差日本回来,被问及日本印象最深刻的美食是什么,我说:不是生鱼片,不是神户牛肉,也不是九州拉面,更不是福冈最著名生马肉刺身,而是白米饭。

  在日本,泰国丝苗香米被喻为最难吃的米,我国的东北大米倒更受欢迎一些。而日本米饭看上去淡黄的油光上散发着幽幽的蒸汽,入口甘甜,咀嚼富有弹力和粘性,就着清淡的菜肴,令人会不自禁一碗再接一碗。

  之前同事曾将花冠比喻为“一碗白米饭”,意思是花冠全身里外的性格都平淡无奇,但跟白米饭一样可当作生活必需品。全世界60%以上人口的主食是稻米,这也许这正是卡罗拉经久不衰的魅力所在吧。

  由“花冠”到“卡罗拉”

  一汽丰田隆重推出第十代卡罗拉全球首发仪式,成为当时北京车展的焦点话题,会上,“花冠”更名为“卡罗拉”,这与之前的凌志lexus更名雷克萨斯,佳美camry更名凯美瑞如出一辙,应该都是为了丰田全球战略考虑。

  卡罗拉从1966年第一款原型车179A开发至今,其车系的生产已经超过40个年头,累计销售3200万辆,超过德国大众的甲壳虫和高尔夫,成为全球销量最大的单一车型。这是怎样一个概念呢?2006年我国汽车保有量刚刚突破这个数字,如果将卡罗拉替换掉所有车辆,它就能遍布马路、街道、停车场等所有角落。

  丰田当下的目标在于染指世界第一,于是产量最大、车型遍布范围最广的卡罗拉便顺理成章肩负起主力军的重任。适逢卡罗拉又到了换代之期,新卡罗拉将在140个国家销售,丰田对第十代的要求便是:做一款全球最畅销的车型,它在保证全球统一创意的基础上,又能应对世界各地不同需求。

  而中国无疑是眼下世界汽车市场的重中之重,所以,针对中国消费者作出特别开发设计的卡罗拉的表现对丰田有着举足轻重的意义。

  尽管有“销售的丰田”之说,而再厉害的营销也不能代替好产品本身的价值。所以,我们还是现场看看新卡罗拉的实地表现吧。

  五米印象

  我们听卡罗拉首席设计师奥平总一郎先生介绍新卡罗拉的设计理念时,特别强调了“五米印象”这个概念,所谓“五米印象”是指消费者开车在五米之内所能获得的大部分印象。如今,厂家安排的试车活动竟然是在日本九州岛熊本市的auto polis赛车场,这虽然和我们向来主张的:在合适的环境里试合适的车辆的理念并不是特别吻合,但赛车场单纯的环境方便把某些功能测试做到极限也是好事。所以,我们开了n个五米来求证自己的印象。

  于是我们得出对卡罗拉的印象是:外形酷似“缩小版凯美瑞”——车头的设计与凯美瑞非常相似,曲线富有棱角,前后灯的形状更方正些,使得车子多了些稳重感。对比起花冠,卡罗拉车头明显加厚,曲面较丰富,造型更加气派,在级别感上有超越同级对手之势,相信更能吸引注重面子的买家。

  车体方面显得比花冠更宽更扁,事实上,卡罗拉的横向尺寸增加了55mm,随之,车厢内横向宽度便有30mm的增加,车厢空间比起旧款显得更宽敞。

  而内饰的第一印象和外观一样,和谐而不乏精致。用料质量甚至有些超越这一级别的定位,米白色的仪表台、座椅和门壁板、银色仿金属控制面板,整体色调搭配得并不复杂,让人体会到丰田车的一贯平和舒适的感觉,别致的中控台按钮设计和仪表造型又营造出科技的氛围。车厢内还点精心安设了为数不少贴心的储物格。

  此外,卡罗拉座椅舒服贴身,前座提供轻微的包裹性,后排地台平坦;关门声也较花冠更有力度。打着火,发动机传来轻微VVT-i特有“哒哒哒”声;起步动力输出和缓,手动变速箱接合清晰,只是行程偏长;离合、刹车力度轻柔;以中低速度行驶,车内噪音轻微。

  至此,我们觉得这个“缩小版的凯美瑞”不仅体现在外观,就连车厢也有几分这样的意思。置身其中,你会越来越感到卡罗拉已经从同级车中跳了出来,与更高一档车的距离在接近。其实,这正是第十代卡罗拉刻意下了功夫的所谓“感性”,它们没有用什么特殊功能来提升自己,而是通过点点滴滴的细节让你在不知不觉中动心,这对于新一代卡罗拉车主来说,无疑是诱人的。

  更先进的动力表现

  除了眼见的外形尺寸更大,车厢横向空间更宽之外,卡罗拉最大的变化是动力部分。尽管采用与花冠相同排量的发动机,但技术却更进一步,新发动机采用带双VVT-I的ZR系列,扭力曲线却得以改良,发力区间进一步提前。与此同时发动机燃油经济性却分别得到6%和3.6%的提升。

  低转时拥有更充裕的力量,油耗表现更为出色,这就是双VVT-i较旧款的优势。解释双VVT-i的技术要领其实也很简单,现行的花冠采用单VVT-i的1ZZ发动机,只有进气系统拥有可变气门正时技术,而ZR发动机进、排气系统均有可变技术,再加上轻量化活塞和摇臂的应用,无论是动力表现或是燃油经济性都更胜一筹。而这些提升,都将令卡罗拉更适合于日常使用。

  更有力的证据来自全新装备的6前速手动变速箱,齿比设定有相当宽度,可说是围绕低油耗来研发的。6前速变速箱在国外市场已经是流行的装备,对于性能车来说,6前速往往会作更密齿的设定,加速感会更凌厉;而对于家庭用车来说,6前速比5前速多了一个超比档,巡航时油耗便能更经济。

  值得一提的是,自动挡版本的卡罗拉仍为四前速变速箱。从实际表现来看,它没有太多不足之处,齿比合理,换挡顺畅,即使高转速降挡,冲击力也甚小。不过对比其国产的对手速腾和思域,后二者分别采用6前速和5前速自动变速箱,在级别竞争上会处于下风。正如我们接受随同采访时所说,“5前速当然比4前速更好,但是考虑到一汽丰田的成本问题,只要4前速够用,那就不必要再有什么异议了”。更何况卡罗拉的诉求本来就不是操控和运动。顺带一提,1.6的手挡为5前速变速箱,型号应该与花冠的相同。

  增添几分运动性

  动力改变之后的卡罗拉在赛道上又有何惊喜呢?经过1.8手挡和自动挡两个环节的“热身”,丰田的负责人对我逐渐放宽赛道上的限速,在驾驶1.6AT这一环节时,他干脆默许我可以尽情一些。于是这辆1.6AT便在弯多路窄的Auto Polis赛道时常发出响胎声。

  尽管前后悬挂仍采用与花冠相同的麦弗逊、拖曳臂结构,但由于调校上得到改良,部分摇臂和连杆还采用了更强化的产品,卡罗拉在赛道上并不会无所适从,反而比花冠更出色的车身防倾性能令人可以很放心的快速攻弯,后排乘客也不会被这接近极限的速度所惊吓。

  电子助力转向的首次应用也不会削弱太多路感和方向回馈力,既然不是做驾驶机械,还是用省油轻巧的电子助力更好。

  当然,赛道上的表现再平淡,对卡罗拉的销量也不会造成丝毫影响,更何况卡罗拉的表现已经令我们满意。如果需要每日驾驶一辆动魄惊心的“性能车”,或者具有其他很强性格的另类车,那只能说卡罗拉不适合你。但如果你想驾驶一辆无需思考、省心舒服的车,卡罗拉便最适合不过。人们对卡罗拉的需求就像吃米饭一样,无论你是喜爱川菜、湘菜的辛辣,还是崇尚美味精致的粤式菜系,大多都离不开米饭这样的主食。

  全面的综合实力

  在安全性方面,卡罗拉在花冠的基础上作进一步升级,不仅装备了VSC车辆稳定系统,全车的被动安全性能也由4星提高到5星,行人保护则由2星提升至3星。这些提升不仅为车主日常使用保驾护航,对于车型级别的形象提升也起着催化剂般的作用。

  如果要说卡罗拉有什么优胜之处,那就是全面的综合实力。卡罗拉虽然加强了动力表现和加大了车厢尺寸,也新装备了无匙启动、VSC等高端配置,但在绝大部分数据上并无任何突出之处,至少后座空间和内饰高档程度不如标致307,中控台设计也不如本田思域惊艳,马力和质感不如大众速腾,底盘不如福克斯厚重,操控不如马自达3富有乐趣。但每个单项得分并非最高,并不代表卡罗拉就不能成为第一。相反正是所有的表现都让人挑不出缺点,才会营造出一款面面俱到的均衡之车。

  还有,卡罗拉车身上面的新装备、新技术、舒适设计并不是全球最领先的。例如速腾早就装了六前速自动变速箱和ESP系统,后排平地台概念被思域提前变成现实。但丰田向来就是将自己的、别家车厂的成熟技术和概念,装备在像卡罗拉、凯美瑞这些主力车型上。对于这类时刻决定丰田命运的战略性车型,丰田决不可能有冒险性的尝试,这便是卡罗拉成功的又一原因了。

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